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La Feria Internacional del Aire y del Espacio se cumplió en Santiago de Chile. Los drones fueron los protagonistas. Foto: AFP

La Feria Internacional del Aire y del Espacio se cumplió en Santiago de Chile. Los drones fueron los protagonistas. Foto: AFP

Los mil usos de los drones en América Latina

16 de abril de 2018 08:01

En fronteras, seguridad de aeropuertos y ciudades, medición de terrenos y obtención de mapas, fumigación, revisión de torres eléctricas o paneles solares, los drones tienen múltiples usos hoy en América Latina.

Desde sus inicios como blanco de tiro militar a principios del siglo XX, el desarrollo de esta tecnología ha ido en aumento y, por primera vez, participan masivamente en la Feria Internacional del Aire y del Espacio (Fidae), el evento de aviación más importante de América Latina que se desarrolló en Santiago.

“Los drones cambiaron las reglas del juego. Antes había trabajos que se hacían difíciles de hacer por los altos costos y los riesgos que implicaban, pero los drones se convirtieron en un interesante complemento”, explica Carlos Ausset, representante de TEK Chile, una empresa especializada en desarrollo e investigación de sistemas de control de tráfico.

La feria exhibe VANT (Vehículo Aéreo No Tripulado) de última generación, como el Aeryon SkyRanger de fabricación canadiense, que recorre distancias de hasta 5 kilómetros y que puede reconocer el rostro de una persona a 300 metros gracias a cámaras de alta definición.

También el Robird, un dron idéntico a un halcón peregrino, desarrollado por la compañía holandesa Clear Flight Solutions y la Universidad de Twente. Con tan solo 800 gramos de peso, puede volar hasta 12 minutos y alcanzar una velocidad de 80 km por hora. Es usado principalmente para evitar accidentes en los despegues y aterrizajes en los aeropuertos.

Creados en Inglaterra durante la Primera Guerra Mundial, el dron o VANT siempre fue vinculado al mundo militar como una costosa arma de destrucción y de entrenamiento pero hoy sus usos son ilimitados. “Los drones dejaron de ser una moda; hoy están muy lejos de ser eso. Esta tecnología está teniendo un desarrollo exponencial, prácticamente sin límites de uso”, dice el director ejecutivo de Fidae, el coronel Jaime Reyes.

En su formato civil, “comenzó en el área audiovisual con drones portando cámaras caseras pero el avance tecnológico y su bajo costo permitió expandir el mercado al sector industrial”, explica Cristóbal Lagos, representante en Chile de DJI, una de los fabricantes más reconocidas del mundo.

De acuerdo con cifras entregadas en el marco de Fidae, se espera que a mediados de la próxima década el mercado mundial de drones supere los 20 000 millones de euros anuales.
El mercado civil experimentará un crecimiento importante que vendrá condicionado por su regulación, mientras que a nivel militar y de seguridad continuará representando un volumen estimado en aproximadamente un tercio de ese total.

Por su geografía y condiciones climáticas, América Latina es una región en la que los sistemas remotamente tripulados están llamados a ser una herramienta indispensable aunque la regulación todavía representa un obstáculo, según se desprende de la conferencia El futuro ya es presente, sobre drones, realizada en la Fidae.

Si bien la mayoría de los países de América Latina tiene regulaciones internas para el uso de drones, no existe una a nivel continental. La minería, la agricultura, protección medioambiental, inspección de infraestructuras y los audiovisuales son los sectores con mayor proyección.